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美国外观专利申请没那么简单,先把这些问题搞清楚

发布日期:2018-10-24 作者:赛贝知识产权平台

美国外观专利是美国专利的重要类型之一,也是中国企业最常申请的国际专利类型之一。别是对很多做亚马逊等跨境电商或外贸的企业来说,拥有美国外观和欧盟外观是一道门槛。在业务咨询过程中,赛贝小编发现很多朋友对美国外观专利申请一知半解,为了便于大家更清晰的了解美国外观专利的各项知识点,赛贝知识产权平台特将美国外观专利申请过程中需要注意的问题以及大家比较关心的问题整理如下,希望能帮助大家更顺利的申请美国外观专利。


浅析如何利用专利申请宽限期进行海外知识产权布局


什么是美国外观?哪些产品可以申请美国外观?


外观设计专利保护对产品本身或附加到产品上的视觉装饰性的新的和独创的改进。外观设计专利的保护客体通常涉及产品的整体或局部的形状或构型、附加到产品上的表面装饰、形状或构型与表面装饰的组合。


如何利用美国专利制度保护产品的外观设计


美国的产品外观受外观设计专利保护。与世界上大多数国家不同的是,美国外观设计专利申请的审查方式与实用新型专利申请的审查方式大致相同。美国专利商标局的审查员对相关在先技术进行检索,检查专利申请手续是否完备、申请文件是否符合美国专利商标局的规定。对不符合授权条件的申请,审查员会基于法律法规出核驳通知书


美国外观专利的申请途径


我国申请人申请美国外观设计专利有两种途径,分别是《巴黎公约》途径和直接向美国专利商标局提出申请。其中,《巴黎公约》途径是最常用途径,申请人通过该途径申请美国外观设计专利可享受12个月的优先权。


申请外观设计专利的条件


为获得专利保护,外观设计必须符合大多数适用于发明专利的标准。外观设计必须具有新颖性,即不得与在先技术相同必须具有非显而易见性必须清楚、完整地予以披露,并提出明确主张。


此外,为获得专利保护,外观设计必须具有装饰性。物品的某些部分必须具有一个并非完全由功能性决定的外形。许多外观设计具有功能性如轮胎面设计,但如果这些外观设计只具有功能性而不具有装饰性,则不能获得外观设计专利保护。


在美国,色彩是外观设计专利的一个特征。可以使用具有色彩的图片或照片,但需提供额外的文件或支付额外的费用。黑白线描图可使用用于描述基本色彩在专利申请文件中予以说明的标准视觉编码。


美国外观专利的授权时间及有效期分别是多久?


美国外观设计申请需要实质审查,因此授权时间较长,需要1.5年左右。2015年5月13日后提交的美国外观专利申请,授权后保护期为授权日起15年。


外观设计专利的审查相关事项


和实用新型专利申请的审查一样,美国专利商标局的外观设计专利审查员将对在先技术进行检索,以确定该外观设计是否同时具有新颖性和非显而易见性,并确定申请人是否已提交适当的声明以及是否已适当主张优先权。每件专利申请仅限定于单项外观设计,最重要的是,审查员将确定图片或照片是否清楚、是否明确地描述了该外观设计。当申请人所提交的图片未能清楚地描述外观设计的关键特征,且以后也不能进行修改时,如果一定要增加先前没有显示的内容,则试图增加先前未披露的特征将被驳回,因为美国专利法不允许增加新内容


在外观设计专利申请审查期间,大多数的情况下会涉及以下3个方面的问题:


(1)图片或照片是否满足美国专利商标局对正式图片的要求;

(2)图片或照片对外观设计的描述是否足够清楚,以便审查员可以确定其外形;

(3)外观设计的各个视图是否与该外观设计的每一个特征相一致。


如果图片仅显示产品各个表面的轮廓,则不足以完全披露这些表面的形状。如果必须增加描影,则新描影不得显示所提交的图片中未清楚描述的轮廓,不得使用常规图片解释本身未披露的轮廓。


以上就是美国外观专利申请的主要问题及注意事项,目前,美国外观设计专利的申请数量每年都在增长。赛贝知识产权平台提醒,随着我国企业加快步伐“走出去”,全面了解美国的外观设计专利制度,做到知已知彼,对我国企业具有现实意义。


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