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美国发布2018专利申请榜,中国强势逆袭获专利12589项

发布日期:2019-01-14 作者:许晓思/赛贝知识产权平台

美国是当今世界上最大的科技大国,全世界的大公司一般都会申请美国专利,以寻求对自身技术发明的保护。美国宪法规定的专利,被认为是一笔「大交易」。在这项交易中,发明人同意披露他们的技术想法,以供他人借鉴,而作为回报,发明人可以获得从申请之日起,长达20年的发明专有权。


步入2019年,美景研究公司(Fairview Research)的IFI专利服务公司,日前发布了一份报告,针对美国专利商标局去年的专利数据进行了分析梳理。今天就随赛贝知识产权平台一起来看看这份报告里,都有哪些有价值的信息。


强势的美国企业


根据报告提供的信息,从获得美国专利数量的国家来看,美国仍在这一领域占据主导地位。


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去年美国专利商标局授予的308853项实用专利中,其中46%的专利授权给了美国企业。在美获得专利最多的,还是美国自家人,其次是日本、韩国和德国的公司。


在获得专利最多的10家公司中,也有6家是美国公司,包括作为芯片领域竞争对手的英特尔公司和高通公司,还有电子产品领域的对手,微软和苹果公司。


26连冠的IBM


不得不提一下的是,在美国公司中,IBM绝对是一朵奇葩,仅一家就获得了9100项美国专利。算上去年,IBM霸位最多专利获得者的这个冠军,已经长达26年。


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IBM的新专利包括1600多项人工智能专利、2000项云计算专利和1400项网络安全专利。IBM Research-Almaden的副总裁兼实验室主任魏思乐介绍说,这些专利的贡献者是来自IBM在美国47个州和48个国家地区的8500名员工发明人。


IBM首席执行官罗睿兰(Ginni Rometty)在一份声明中表示:「IBM致力于在改变世界运作方式的技术方面发挥领导作用,并解决许多人还没有想到的问题。」


虽然IBM在20多年的时间里,累积获得了比其他任何公司都要多的专利,但并不是所有的专利,最终都牢牢的把握在IBM的手里。


IFI仔细研究了数据,发现IBM在专利最终拥有者的名单上仅排在第三位。三星电子以61608个专利系列位居榜首,其次才是日本佳能(34906)和美国IBM(34376)。IFI高级分析师拉里·凯迪(Larry Cady)凯迪对此做出了解释:「三星电子倾向于保留自己申请的专利,但是IBM就不同了,他们对外转让了很多专利,这是因为IBM非常谨慎,他们认为如果一项专利不能马上为他们做出贡献,就会倾向于转让该专利,而不是放在自己的手里,还要为此支付费用。」


魏思乐对于IBM的专利去向做出了进一步的解释:IBM向其他科技公司出售了相当数量的一部分专利,也为基于开放源码技术的合作伙伴或项目贡献了许多专利,还有一些专利后来变成了公共领域专利。


榜单概览


整个榜单看下来,值得注意的是,专利数量似乎并不直接等于经济价值的大小。因为在统计数据中,没有发现一家制药公司跻身榜单前50名的。要说赚钱,还有什么专利能比制药公司的专利赚钱呢?


亚洲的韩国三星电子公司排名全球第二,第三至第十位排名依次为日本佳能、英特尔、LG电子、台积电、微软、高通、苹果和福特。福特汽车公司是榜单前十名中,唯一一家非科技公司,从专利数据中可以看出,该公司一直把大量精力放在自动驾驶汽车上。在排名前20位的企业中,福特,华为科技有限公司和中国显示屏制造商京东方科技集团,这几个企业是少数获得两位数增长的公司。


总体而言,2018年,美国专利局商标局去年授予的专利数量下降了3.5%,308853项。主要国家获得的专利数量都低于上年,中国是唯一一个美国专利数量增长的国家。


IFI表示,这一下降的现象,主要是在近年来申请量略有下降之后出现的,但去年申请量略有上升,专利授予数量却还是呈现持续下滑的趋势。


凯迪表示,我们很难知道申请数量下降的原因,也许也受到下面两个因素的影响:也许是因为一些公司在申请专利方面一直犹豫不决,人们不清楚哪些类型的发明会通过审查,特别是在软件领域。还有一些公司对专利制度进行了广泛的攻击,声称专利制度更多地阻碍了创新,而不是鼓励创新。


中国企业强势逆袭


在报告中分外耀眼的是,在所有国家获得的专利数量都呈减少趋势的时候,中国强势逆流而上,并有望超过德国,成为第四大(美国)专利持有国家。


作为世界第二大经济体的中国,我们在近年花费了数十亿美元,用于人工智能、量子计算和生物技术等关键技术领域的研究。数据显示,中国的(美国)专利申请量正在稳步增长。


随着华为(Huawei)等企业加强内部研发、寻求向全球市场扩张,这一迅猛发展反映出近年来中国科技发展模式的稳步转变——中国企业正在投入巨大的热情开发属于自己的技术。2018年,中国公司的发明人获得的美国专利创了新纪录,一共获得了12589项,比去年增长了12%,和十年前的1223项相比,直接翻了10倍。


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就去年获得的美国专利数量而言,获得美国专利最多的中国企业,有在榜单中名列第16的华为,还有名列第17的京东方。


华为去年有1680项专利申请获得批准,仅比索尼(Sony)少8项,名列第16位,比前一年上升了4位。索尼曾是日本崛起为一个创新消费电子强国的标志。


屏幕制造商京东方科技集团(BOE Technology),很多人可能有些陌生,但是它生产的手机屏幕,很有可能正是你手里划着的这块,它的排名仅比华为低一位。该公司去年有1634项专利申请获得批准,首次超过了通用电气(General Electric)。


中国-专利-美国


我们可以发现,中国获得批准的大部分专利申请都与基本计算及通信技术相关。在中国推动知识产权的努力过程中,电信设备制造商华为,一直是充当冲在最前排的引领者,这也导致华为遭到了美国政府的强烈抵制。美国政界有人称华为构成国家安全风险,美国控诉中国强迫美国企业出让技术、窃取美企知识产权,正是贸易战背后的核心问题之一。但是也有人直接指出,美国反对华为的动机,实际上是为了阻止中国占据领先地位,特别是在5G无线通信等重要新兴技术领域。


华为作为一家通信设备制造商,企业要发展,自然要在专利上发力。实际上,在移动通信等市场,积累大量专利早已成为一种关键的竞争武器,华为等公司需要这些「武器」,来抵御竞争对手的法律攻击。


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从整体看,中国企业获得的美国专利数量,占比不算很高,占美国颁发的所有专利的4%。对比获得9100项专利,连续26年夺冠的IBM,国内很多企业还有不小的差距。


但是我们不可否认的是,在全体下滑的榜单中,这些逆流而上的中国企业,代表的是获得美国官方承认的中国企业的知识产权进步,是对自身实力最好的证明。


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