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想用姓名申请美国商标注册?你可以从这些方面着手

发布日期:2018-09-28 作者:赛贝知识产权平台

赛贝小编在业务咨询过程中发现,有的商标申请人为了让自己的商标独树一帜,就想到用个人姓名进行注册,这不失为一个好办法。但是并不是所有的姓名都可以作为商标来注册的,我国《商标法》中明确规定了不能注册成为商标的条例,所有违反这些条例的商标都不能注册成功。那么如果是用姓名申请美国史商标注册行不行呢?又有哪些注意事项呢?


美国


我们先来看看美国商标法中对于用姓名注册商标这块是怎么规定的。


1870年7月,美国国会通过的《商标法》在第70条规定,禁止将人的姓名、公司名称注册为商标。1905年2月,美国国会用通过新的法案,规定姓名可以作为商标注册,但其条件是在该法通过以前,姓名专门用于国际贸易等领域的商标来使用已经满10年。1920年3月,国会将使用时间的限制缩短为1年。1946年《兰哈姆法》在第2(e)(4)条中规定,仅仅具有姓氏意义的词汇不能注册为商标。这意味着,如果不通过长期地、专门地运用在商业上,在公众认知中将姓氏从个人的姓转变为特定产品或者服务的标记,则不能获得注册。


例如奢侈时尚品牌“香奈儿”,随着专业产品的普及,香奈儿已成为精细工艺和产品独有性的标识,使公司产品在竞争对手中脱颖而出。因为该品牌如此出名,所以这家价值数十亿美元的公司能够注册Chanel姓氏,以至于普通人将该商标作为来源标识符而不是姓氏。


那么我们该如何避免用姓氏申请美国商标注册时被拒绝呢?


当申请一件商标时,申请人应该记住许多人都会使用一样或者近似的姓氏进行商标申请。商标审查员拒绝仅是姓氏的主要目的是:为其他有兴趣将自己的姓氏作为商业标识的一部分的申请人保留可使用的共享名称。


有时,即使USPTO的有经验的审查员也难以确定申请的商标是否是姓氏,因为答案并不总是很明显。通常发给申请的拒绝理由是其商标未能显示除姓氏以外的其他公认的含义。为了避免收到以姓氏为基础的商标驳回,在您选择您的商标之前这些问题需要认真考虑:


1. 这个姓氏被广泛使用吗?姓氏越受欢迎,就越可能被视为姓氏。


2. 申请的商标是申请人还是与申请人有关的人的姓氏?如果答案是yes,那么很可能被认为是姓氏。


3. 申请的商标除了姓氏以外还有其他特别的含义吗?如果这个商标有其他明显的含义,那这种就会不被认为是姓氏。


4. 申请的商标是否具有姓氏的结构或发音?如果一个商标的构成或听起来与姓氏不同,那么就不会被认为仅是姓氏。


5. 申请的商标是否具有与姓氏区分的典型风格吗?增加具有显著性的设计元素或风格可以使姓氏商标转变为不是仅姓氏商标。


这些指导性问题对于帮助避免潜在姓氏拒绝的原因上非常有用。尽管如此,它们并不是绝对的。每个商标案件都受到形成整体的各种因素的影响。没有一套特定的公式可以避免姓氏拒绝,但是当你收到一个时,就会有办法克服它。


美国审查员在审查商标时,如果发现该商标中的词语既无显著性也没有特殊含义,那么审查员就会通过LexisNexis数据库或者韦氏词典库来查询该词语,如果查实为姓氏且不具有显著性,被认为不能区别产品或服务来源的作用,该商标就不能获得商标法的保护。


那么美国商标注册申请人该如何应对姓氏审查呢?赛贝知识产权平台建议大家从如下几方面着手:


A、提交证据证明该商标不仅仅作为一个姓氏,还含有其他含义;

B、提交证据及声明,证明该商标通过使用获得显著性,已专门地、长期地运用在商业中,从而使公众能够区别产品或服务来源;

C、将该商标主簿注册更改为副簿注册从而对申请进行修改,以期通过审查获得注册


在相同或相关商品或服务中拥有多个相同商标注册的申请人可以通过执行以下操作来克服商标驳回:


1. 在“主要注册簿”上提交优先的姓氏注册的所有权声明;


2. 或者提供经签署的声明或誓章,通过其在商业上持续至少五年的时间向美国专商局提供独特性。


此外,申请人还可以提供支持姓氏申请的获得独特性的证据。证据可能包括:


1. 商标宣传材料;


2. 针对这些促销的营销支出


3. 来自合作公司和客户的推荐信;


4. 以及将商标视为特定商品和服务的来源标识符的任何证据。


姓氏拒绝并不罕见,申请人应该知道任何仅由姓氏组成的商标如果没有其他公认的含义,可以遭遇商标驳回。因此,准备证明该商标已取得非姓氏意义,作为克服未来姓氏拒绝的证据是符合一部分申请人的最大利益。


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