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揭秘苹果、微软国际商标注册机密:为何科技巨头都喜欢把牙买加作为商标注册的首选地?

发布日期:2018-07-17 作者:田冰夏/赛贝知识产权平台

随着国际贸易的日益频繁,越来越多的企业开始将眼光从国内市场移向海外,开始寻找新的海外市场。而我们知道,产品未动,商标先行,很多大企业会考虑在拓展海外市场前,先在全球范围内进行知识产权的布局。而于此同时很多企业在其产品还未正式上市前都不希望自己的商标公开。如苹果公司,近年来,苹果对即将发布的新产品一向守口如瓶,这种保密工作在业界也是出了名的,但不管怎样,苹果每次在新产品发布之前还是要进行一次重大操作:在牙买加提交商标注册申请文书。


之前,苹果在发布Siri、AppleWatch、MacOS和其他许多重要产品时,都提前数月在牙买加提交商标文书,然后再在美国提交同样的文书。


揭秘苹果、微软国际商标注册机密:为何科技巨头都喜欢把牙买加作为商标注册的首选地?


其实不止是苹果,Google、亚马逊和微软等科技巨头都是如此。


这其中暗藏有什么玄机吗?


想搞清楚这个问题,我们先来了解一下,为何大型企业在国际商标注册成功前,不希望自己的商标公开?这通常是出于以下几点考虑:

1. 希望产品上市的时候在消费者中能产生最大程度的反响;

2. 产品信息过早泄露,如被竞争对手知道,可能会从中猜到你下一步的商业发展方向,从而采取相应的策略。


那么对于以上这两种情况,这些公司是怎么处理的呢?


首先我们要知道一点,在商标领域,“申请日”是相当重要的,我国《商标法》第三十一条规定:两个或者两个以上的商标注册申请人,在同一种商品或者类似商品上,以相同或者近似的商标申请注册的,初步审定并公告申请在先的商标;同一天申请的,初步审定并公告使用在先的商标,驳回其他人的申请,不予公告。


这也就是说,在商标 “申请在先”原则的国家(如中国、日本等),相同或者近似的商标谁申请在先谁就具有商标所有权,其余的商标就会因为近似而被驳回。


另外因我国加入了巴黎公约,根据巴黎公约的规定,如果你是巴黎公约的成员国,你在其中任何一个成员国递交首次商标申请的申请日后的6个月内,再向其他成员国递交商标申请时,都是可以申请优先权日的,也就是说,你的申请日会以你第一次申请商标时候的日期为准。


说到这里,我们回归正题,为何大型科技公司都喜欢把牙买加作为国际商标注册的首选地呢?


一、牙买加没有线上商标查询系统

牙买加的商标查询和其他很多国家不太一样,美国、欧盟、澳大利亚等国家都可以直接通过线上商标查询得到你想要的商标查询结果,包括你的竞争对手注册了多少个商标、都在哪些类别上,是具体什么产品,你都可以很轻松的得到结果。但是牙买加不一样,牙买加没有线上查询系统,所有的查询都要委托官方人工查询,而且查询是付费的。这对于商标信息在公布之前不被竞争对手查询到是非常有利的。

 

二、牙买加的整个商标注册流程也有其特别之处

在牙买加注册商标的流程基本上和我们国内的差不多,都是递交申请——官方审查——公告——注册,但是它有一点是很特别的:只有在公告阶段商标的信息才会公开。而在这之前官方审查的几个月中申请商标的信息是不对外公开的,所以你就是想査也是査不到的。而在我们国内申请商标的信息自递交自官方后没多久就会出现在官网上,别人都可以查询到。所以在牙买加申请商标前期你的商标信息是会被保护的很严格的。


三、利用商标优先权注册国际商标

苹果、微软这些科技巨头之所以喜欢把牙买加作为国际商标注册的首选地,主要是利用了美国商标法中的一个条款,允许他们秘密申请商标。该条款规定,一旦在美国以外地区的知识产权机构提交了商标申请,该公司可以有6个月时间向美国专利商标局提出申请。届时,企业还可拿出之前在国外的申请证明,以示自己拥有优先主张权。这也就是我们上文所说的“商标优先权”。同时,该条款也能阻止竞争对手从公开申请文件中猜测某家公司的产品计划。


一般来说这些国际化的大公司会首先在牙买加申请注册商标,等到时机成熟或是公告期要到的时候就会以申请优先权的形式在全球其他地区开始进行申请,这样既保证了优先申请的日期,不让专业抢注人有机可乘,又保护了企业秘密,而且一旦有人知道你企业的申请商标信息并且试图利用它商业化牟利的话,你还可以借此机会申请赔偿。


所有这些商标策略都是为了保护新产品的独有性,塑造企业品牌,在消费者心中留下良好的企业形象。这些国际化大公司都如此费尽心思的保护自己的品牌,无非是想保护知识产权不受侵犯,这也对我们国内的企业在走出国内,走向世界的路上也提供了借鉴。


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