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雪花啤酒遭遇商标抢注,又是日本企业干的

发布日期:2019-09-04 作者:赛贝知识产权平台

炎热的夏天喝啤酒吃烧烤可能是很多人最喜欢做的事。啤酒是人类最古老的酒精饮料之一,它是继水和茶之后世界上消耗量排名第三的饮料。


提到啤酒品牌,我们就不能不提雪花了。


雪花啤酒成立于1994年,是华润雪花啤酒(中国)有限公司旗下主打的一款啤酒品牌。因其泡沫丰富洁白如雪,口味持久溢香似花,遂命名为“雪花啤酒”。其清新淡爽的口感深受当代年轻人的喜爱。


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雪花啤酒还有一个非常有名活动——“雪花啤酒勇闯天涯”,这项活动是华润雪花主推的一个原创性营销活动,从05年推出至今,已经走过11年春秋。


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目前华润雪花啤酒在中国经营98家啤酒厂,旗下含雪花啤酒品牌及30多个区域品牌。  2016年华润雪花啤酒总销量达到1171.5万千升 ,共占有中国啤酒市场约26%的份额。


这样一家大型啤酒企业,近来却在商标问题上屡屡受挫,先是“Snow Globe”商标被日本企业抢注,雪花啤酒提出异议,结果却被英国知识产权局驳回,雪花啤酒的海外发展之路还能顺利吗?


2018年2月,日本朝日啤酒向英国知识产权局申请"Snow Globe"(雪花)商标的注册,“Snow Globe”被选为冬季酿造和消费的季节性啤酒名称。华润雪花知道后,很快对此商标注册提出异议申请。


原来在2017年的时候,华润雪花啤酒就与摩森康胜(Molson Coors)啤酒公司签署了协议,授予其向英国市场销售雪花啤酒的专有权。


华润雪花还在异议申请中给出了6个引证商标,其中有一个是在欧洲注册了的,啤酒品类的"Snow"商标。


朝日啤酒也提交了一份辩护和反陈述作为回应,要求华润提供其三个商标的使用证明。


但是英国知识产权局认为与啤酒有关的很多商标中都含有“Snow”这个词,这不足以证明该元素的独特性因其在该领域的频繁使用而被削弱。而且华润提交的商标使用证据也无法证实这一点,因此英国知识产权局驳回了华润雪花啤酒对Snow Globe商标注册的反对意见,认为朝日啤酒的商标应继续注册,但华润仍可以上诉,并且裁定华润向朝日支付1300英镑费用。


在这个案子中,雪花啤酒的异议申请之所以会被驳回,很关键的一个问题就是商标使用证据。


商标法规定:“商标的使用,是指将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,用于识别商品来源的行为。”


商标使用证据无论是在商标的注册、异议、驳回复审程序中、商标侵权案件中或是驰名商标认定程序中,商标的使用情况均是审查相关案件的重要因素,在很大程度上影响了案件结果。因此,使用证据的保留是经营者必须要修的一门课。


此外,“Snow”这个词不具备显著性这点也非常值得商标申请人注意,显著性是指商标所具有的标示企业商品或服务出处并使之区别于其他企业之商品或服务的属性。


虽然华润使用"Snow"的商标很多年,但是这个"Snow"标志却没有形成华润啤酒产品的专属标志,没有有很大的显著性和特别性。


这已不是华润第一次因为商标问题在海外遭遇滑铁卢了,今年4月,雪花啤酒在进军韩国市场时遇到了商标问题。


韩国的雪花秀商标拥有者爱茉莉太平洋不仅注册了化妆品商标,还在韩国注册了啤酒、碳酸饮料、果汁的“雪花”商标。并且,雪花啤酒明确拒绝使用SNOW等改变品牌名称的做法。因此,雪花啤酒在韩国无法使用“雪花”作为啤酒品牌,就先推出了SuperX品牌的啤酒。


很多中国企业在拓展海外市场的时候都遭遇过商标抢注,“青岛啤酒”在美国被抢注, “竹叶青酒”在韩国被抢注, “英雄”金笔在日本被抢注, “桂发祥十八街”麻花在加拿大被抢注,还有“永久”自行车、 “天坛”蚊香等大量知名商标被抢注,涉及食品、饮料、化妆品、家电、服装、文化等多个行业。


中国企业商标在国外被抢注现象频发,一个重要原因就是中国企业对国际商标注册缺乏足够重视。有的企业由于缺乏对品牌国际化的了解,资金实力有限,对国际市场规则不熟悉等原因,忽视商标国际注册工作,意识不到品牌保护的重要性。等到要拓展某国市场时,才想到去该国申请注册商标,但此时往往发现其商标早已被他人抢注。商标国际注册的严重滞后,为国外企业和个人抢注我国企业的商标创造了可乘之机,也中国企业参与全球竞争埋下巨大隐患。


对于这种情况,赛贝知识产权平台建议,企业在积极维权的同时,要注意制定适合企业特点的商标战略,充分利用国际规则维护自身合法权益,下好“先手棋”,争取主动权。


事实上,一旦商标被抢注,无论被抢注的企业采取何种措施,都将花费较大成本,延缓其进军海外市场的步伐。所谓“上医治未病”,疾病的预防远比治疗更重要。中国企业“走出去”布局海外市场,事先做好商标国际注册工作十分必要。


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