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以实际案例浅谈“不规范汉字”注册商标的风险及注意事项

发布日期:2019-10-28 作者:胡婷婷/赛贝知识产权平台

还记得小学课堂上经典的成语运用题吗?


作为趣味题,一般是让小学生给想打广告的企业选一个成语作为名字,题目会引导学生改动成语的一两个字,以符合企业产品的调性。


消炎药:快治人口——(脍炙人口

热水器:随心所浴——(随心所欲)

止咳药:咳不容缓——(刻不容缓)

摩托车:骑乐无穷——(其乐无穷)

营养液:口蜜腹健——(口蜜腹剑)

电蚊香:默默无蚊——(默默无闻)


但是,这样的题目,其实是错误的引导。


本意是在情景化之下引导学生去记住成语,但是学生往往记住的是错误的成语。现实中,商标局也不会允许这样的用语注册为商标使用。因为在众多不能作为商标使用的情况中,其中一种就是「不规范汉字」不得作为商标使用。


商标局为什么要限制这些汉字?哪些属于不规范汉字?


不规范汉字具体的标准是什么?在商标审查标准中主要列举了两种形式:


1、商标中含有不规范汉字

2、商标是对成语的不规范使用


具体是什么情况?审查标准中也举了两个例子:第一个是缺少笔画,第二个是对成语的改写,这两种情况基本上都很难注册下来。


对于使用不规范汉字进行商标申请的,审查员一般主要依据《商标法》第十条第一款第八项进行驳回:该标志用作商标易产生不良影响。


也就是说,不规范汉字的两种典型情况都是考虑到它们容易误导公众(特别是未成年人)的认知。


下面举两个因为使用不规范汉字申请商标而被驳回的现实案例:


阿里的五福


阿里巴巴在2016年的时候,为了配合支付宝春节集五福的活动,曾经尝试申请过一个「福」字商标,就因为属于不规范汉字而被驳回。


1


阿里那时候还不服提起过复审,但最终还是以失败告终。


我们也能get到阿里巴巴想表达什么,潜意识也知道这是一个错字。问题是,对于没有接触过该活动的,或者正在接受新知识的小学生来说,极有可能将其作为正确的知识来看待。该商标指定在第16类「海报、印刷品、文具」上,这些产品更是青少年高概率触及的产品。


2


所以,如果允许这种自创字作为商标流通在市面上,长远来看,对我国的教育领域会产生消极、负面的影响。这也就是商标法为什么说不规范汉字会对社会产生「不良影响」。


「新」花怒放


另一个案例,是一家公司在2014年申请注册的「新花怒放」商标。


3


这个商标申请指定使用在第16类,包括名片、影集、剪贴集、小册子、印刷品、海报、期刊、歌曲集、文具等商品。


该商标同样被商评委判定为对成语的不规范使用,申请人为争取这个商标,还向法院提起了行政诉讼,案子又走到北高院,但最终还是被驳回上诉,维持原判。


这个商标在小贝看来,确实设计得有特点,也蛮符合「心花怒放」的含义,但是「心」字被故意换成了「新」字,看久了真的有可能忘记原本成语的正确写法。


4


以上两个案例都是比较典型的,直接从字形上就可以判断的类型,但是现实中可能出现的情况是五花八门。「不规范汉字」中「不规范」的度在哪,如何把握,往往没那么好判断。


比如经过艺术设计的字体,对原来文字的改动程度不一,商标评审员会按照什么样的标准审查呢?


《国家通用语言文字法》规定要使用规范汉字,但强调类似书法艺术作品、手写等艺术字体是使用规范汉字的例外情形。


在商标方面,图形化的文字商标也是普遍存在的,因为对于艺术字体,消费者比较不容易因为艺术变形而对文字产生错认。


乐视网曾经在第12类自行车等商品上申请过一个「劲趣」商标,如果按照严格的审查标准,这个词语笔画存在缺失,是符合被认定为不规范汉字的情况。


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但是我们同样可以看到,经过设计的商标更具美感,更具显著性与可区分性,更能加深消费者的印象。


对于这类型的标识,审查员往往具有较大的裁量空间。


「劲趣」在申请阶段是被驳回的,但是乐视公司提交了复审,阐明了商标的艺术特性,并未改变汉字结构,相关公众能够正确识别。


最终使得商评委采纳了申请人的观点,该商标得以注册。


这个故事告诉我们一个道理:不规范字体主要是针对标准的印刷体而言,而对于手写体书法文字、图形化的文字、文字化的图形等,一般还要结合普通消费者是否容易造成误认进行判断。


商标注册量不断增长,可供注册的空间越来越小,加上个别商家为了博人眼球,将错字、严重缺笔、断笔等不规范的汉字用做商标申请注册,所以商标局被迫对于不规范汉字审查标准越来越严格。


2018年初,商标审查协作中心针对这种问题专门进行了审查标准的探讨,同时也传递出一个信息,以后的商标审查将会越来越严格。


小贝建议,申请人在构思商标时,可以从以下几点避免被认定为不规范汉字:


1、如果申请的商标是标准印刷字体,要尽量避免自造汉字、避免减少或增加笔画;

2、尽量不要对成语进行改写,不要对成语进行贬损、歪曲使用;

3、使用有轻微设计的字体时,尽量不要改变文字的笔画结构,要么就使文字趋于图形化,避免被认定为不规范汉字。


如果不小心还是被审查员误杀了,咱们还可以通过复审的途径努力抢救一把。


最早将成语用于商标的例子已经无从考证,但是教育在进步,越来越多人认同准确的知识才是文化继承与传播的第一要义。


如文首开篇所举的小学成语题目,现在也不用那种错误的引导教学方式了。


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