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脱欧协议被否,针对不同法律状态的欧盟商标,这些问题需要注意

发布日期:2019-02-18 作者:黄佳明/赛贝知识产权平台

2019年1月15日,英国议会以432:202的压倒性投票否决英国首相特雷莎·梅于2018年11月25日与欧盟达成的脱欧协议。


1月21日,特雷莎·梅如约向议会提交脱欧协议的「B计划」,但被称没有区别。首相与欧盟达成的脱欧协议被否,英国接下来的脱欧之路将面临三个选择:

1、无协议脱欧,也就是硬脱欧,英国将在今年3月29日后与欧盟在经济、政治上完全脱离;

2、有协议脱欧,也就是软脱欧,英国通过和欧盟谈判达成脱欧协议,通过设立过渡期等方式有序脱欧;

3、二次公投。


脱欧前,欧盟商标注册成功,将自动在成员国英国生效并获得保护,一旦英国与欧盟的关系发生变动,欧盟商标在英国的法律保护效力势必受到影响。


2018年9月24日,英国知识产权局发表了一则公告,该公告讲述了无协议脱欧后欧盟商标在英国的效力问题。


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我们一起来看看,针对以上英国脱欧可能的三个方向,他们各自会对我们的手里欧盟商标造成什么影响。


一、无协议脱欧


英国首相特里莎·梅会将她修订后的脱欧协议再次提交议会表决,但是随着脱欧大限(2019年3月29日)的逐渐逼近,议员们将在协议脱欧和无协议脱欧之间做出抉择。无协议脱欧由此成为一个可能的选项,那么这个决定会对已注册的欧盟商标和已申请未完成注册的欧盟商标产生什么影响呢?


1、已注册的欧盟商标


脱欧前已注册的欧盟商标,在英国无协议脱欧后,将不能再受到英国保护。但英国知识产权局将根据该商标,为商标持有人自动创建一个新的英国商标,并通过官网公告的方式通知商标持有人。


也就是说你将得到一个新的英国商标,用于英国市场。但这也就意味着,到了商标续展的时候,你需要分别对英国商标和欧盟商标提出续展申请并缴纳费用,才可继续在欧盟和英国享有商标权。以往的一份工作现在要分两份做了,且要交两笔钱。


英国知识产权局公告原文参考(原文及翻译):

「protection of existing registered EU trade marks in the UK will be through a new, equivalent UK right which will be granted with minimal administrative burden」(受保护的已注册的欧盟商标在英国将获得新的平等的受保护的英国商标,并将行政负担降到最小。)

「we will notify rights holders that a new UK right has been granted by publishing a notification and guidance on our website」( 我们将通过在我们的网站上发布通知和指导,通知权利人已获得新的英国商标)


2、已申请未完成注册的欧盟商标


脱欧前已申请但脱欧后仍未注册成功的欧盟商标,英国知识产权局不会自动为你创建一个新的英国商标,但是会为商标申请人保留9个月的欧盟商标申请日期。


也就是说,如果申请人希望该商标在脱欧后得到英国的保护,需要在2019年3月29日到2019年12月29日期间,再次向英国提出英国商标注册申请(包括缴纳相关的申请费用),但申请日期会提前到欧盟商标申请日期一样。


英国知识产权局并不会通知申请人提交英国商标申请,这需要商标申请人主动提出申请。


回答依据(官网原文及翻译):

「After exit, business, organisations and individuals with EU trade mark and Community design applications which are ongoing at the date of exit will be able to refile with the Intellectual Property Office under the same terms for a UK equivalent right, using the normal application process for registered trade marks and registered designs in the UK.」(脱欧后,在脱欧之日仍未完成注册的欧盟商标的持有人,即企业、组织和个人,将能够通过英国的法律条款,使用英国商标申请流程,向英国知识产权局申请英国商标)

「This means that for a period of 9 months from exit, the government will recognise filing dates and claims to earlier priority and UK seniority recorded on the corresponding EU application. Right holders taking this step will need to meet the cost of refiling the application in accordance with the UK application fee structure.」(这意味着,在脱欧后的9个月内,政府将确认申请日期和对优先权的要求以及相应的欧盟申请中的英国权利记录。采取此步骤的权利人将需要根据英国申请费规定来缴纳重新申请的费用)


二、协议脱欧


根据英国知识产权局发布的公告,在协议脱欧的情况下,英国将根据脱欧协议的规定,在英国知识产权体系下,根据现有的欧盟商标,新建170万个英国商标,以继续保护原来在英国得到保护的欧盟商标,这个过程是免费的。


公告中的脱欧协议,指的是2018年11月25日英国与欧盟达成的脱欧协议,虽然该协议已经被英国议会否决,但仍具有重要的参考价值。


该脱欧协议被否决主要是因为爱尔兰边境问题等,不涉及知识产权事项,因此如果英国与欧盟达成新的脱欧协议,新协议大概率会保留涉及知识产权事项的内容。


另外值得注意的是,英国也有可能会因为无法在3月29号前与欧盟达成新的脱欧协议,而提出延迟脱欧。在这个情况下,欧盟商标的权利将保持现状不变,变化延迟到新的脱欧日。


As set out in the Withdrawal Agreement, we will continue to protect all existing registered European Union Trade Marks as we leave the EU. We will do so by creating over 1.7 million comparable UK rights, which will be granted automatically and free-of-charge.(根据脱欧协议的规定,我们将在离开欧盟时继续保护所有已注册的欧盟商标。我们将通过创建超过170万相同的英国商标来实现这一目标,这些商标将自动免费授予。)


三、二次公投


对于欧盟商标申请人或者持有人来说,英国二次公投并决定不脱欧的话,无异于是最好的结果,这意味着欧盟商标的权利将继续涵盖英国。


然而二次公投将消耗新的一轮人力物力,英国首相特雷莎·梅也曾多次强调二次公投带来的民主破坏,另外英国还需通过请求欧盟批准修改《里斯本条约》第50条,延长最后期限。因而目前看来二次公投的可能性较低,而一旦决定二次公投,则在结果出来之前,欧盟商标将维持现状。


根据英国知识产权局发布的公告,我们可以得知,脱欧协议虽然被否决,但脱欧的大方向已定,英国二次公投从而留欧的可能性很低。针对欧盟商标所处的不同法律状态,赛贝知识产权平台为您提供一些建议。


已成功注册欧盟商标


从目前英国相关规定来看,无论是无协议脱欧还是有协议脱欧,脱欧前已经成功注册欧盟商标的商标持有人,脱欧后都将会自动获得相应的英国商标。目前暂没有必要重新申请英国商标。


但要考虑脱欧后的商标续展问题,如果欧盟商标有效期即将到期(欧盟商标有效期是自申请日起算10年,可在有效期届满前6个月内提出续展申请),尽量在脱欧前办理续展,这样能节省一笔英国商标续展费用。


未完成注册欧盟商标


在无协议脱欧的情况下,已申请未完成注册的欧盟商标,若想在英国受到保护,申请人需要重新申请英国商标并缴纳注册费用,但可以保留欧盟商标申请日。在有协议脱欧的情况下,则要看后续具体规定,但有协议脱欧会更注重连续性,相比无协议脱欧的只保留申请日期,情形只好不差。


因此在脱欧前,如果您的欧盟商标还没提交申请或还未注册成功,而英国又是您在欧盟的重要市场,赛贝小编还是建议您考虑保守做法,脱欧前同时申请英国商标,尽可能确保脱欧后,英国商标及时稳妥的获得保护;如英国市场您还在观望中,并不那么急迫,也可只申请欧盟商标,后续视情况再补充英国商标申请。


In any scenario, including one which does not involve a deal between the UK and the EU, the government will seek to minimise disruption for business and to provide for a smooth transition. For existing EU trade marks, this means that for all scenarios, the government aims to ensure continuity of protection and avoid the loss of those rights.(在任何情况下,包括无协议脱欧,政府将最大限度地减少对贸易的干扰并提供平稳过渡。对于现有的欧盟商标,这意味着在任何情况下,政府的目标是确保保护的连续性并避免这些权利的丧失。)


曾经有人说,英国这只脱欧的黑天鹅一飞起来,就不可能再停下来了。如今英国和欧盟和平分手协议虽然打了水漂,但是也不太可能回到往日温情的关系中了。


这有点像男女之间的感情,一旦分手两个字说出口,就再也收不回去了,结果只会是和平分手和歇斯底里的区别。即使最终不致支离破碎,也绝无可能和好如初,彼此的关系终将留下难以弥补的裂痕,总会在未来那些难捱的情感冬日里,隐隐作痛。


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