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欧盟外观专利和美国外观专利有什么区别?

发布日期:2018-05-18

在我国申请人提交的国际外观专利申请中,欧盟外观专利和美国外观专利是其中的“热门产品”,申请数量较多。那么,对于这两个专利而言,它们之间有什么区别呢?为什么同款产品,欧盟可以申请外观专利很快获得注册,美国可以申请审查时间很长还有可能最终没有获得授权呢?今天,赛贝小编就从审查制度、保护地域、和保护期限等方面给大家讲讲欧盟外观专利和美国外观专利两种的不同之处。

 

大家都知道,专利具有地域性,仅在申请过专利的国家或者地区受保护。欧盟外观专利美国外观专利最大的不同之处便在于其保护地域不同:美国外观专利仅在美国受保护;欧盟外观专利则只能在欧盟27个成员国受保护。

 

欧盟成员国27国包括:法国、德国、意大利、比利时、荷兰、卢森堡、丹麦、爱尔兰、 希腊、西班牙、葡萄牙、奥地利、芬兰、瑞典、塞浦路斯、捷克共和国、爱沙尼亚、匈牙利、立陶宛、 拉脱维亚、马耳他、波兰、斯洛伐克、斯洛文尼亚、保加利亚、罗马尼亚和克罗地亚。

 

值得注意的是,2016624日,英国公布了“脱欧”公投的最终结果:英国脱离欧盟。英国脱欧,注册共同体外观设计(RCD)将不再覆盖英国。申请人必须得将注册共同体外观设计转化为英国国内外观设计权或者独立申请英国外观设计权保护。

 

除了保护地域不同,欧盟外观专利和美国外观专利的审查制度、授权时间和保护期限也不同。欧盟外观专利采用形式审查,而美国外观专利的审查较为严格,需实质审查。也因此,两者的官方受理时间和授权时间相差较多:欧盟外观专利官方受理时间为1个工作日,授权时间为2-4周,而美国外观专利的官方受理时间为1个月左右,授权时间需要12-18个月。欧盟外观专利的保护期限较长,最长为自申请日起25年;美国外观专利的保护期限则是自授权日起15年。

 

还有一些申请人发现,同款商品可以申请欧盟外观专利很快获得注册美国申请外观专利审查时间长,较难获准专利呢?这里可能存在一个问题,那就是欧盟外观专利对新颖性的判断标准比较宽松,而美国的专利法对新颖性要求严格细致,其中,明文规定,“凡在美国或者其他国家已经取得专利或者已公开于出版刊物,或在美国公开使用或销售超过一年,即丧失新颖性”。这里涉及到外观新颖性宽限期的问题,之所以提出新颖性宽限期,因为一项设计随着公开时间越久其新颖性会下降,为了让设计者可以通过市场使用情况来决定是否申请外观设计,所以就提供了宽限期。美国的宽限期为12个月,其实欧盟对新颖性也是有宽限期的,只是欧洲专利公约对新颖性采取消极态度,因此,宽限期更显形式化。

 

赛贝知识产权专家认为,最根本的原因是欧盟和美国对外观申请的审查制度不一样。欧盟外观申请采用的是注册和非注册制度,形式审核通过后即核准注册。

 

欧盟外观专利申请基本都是对提交资料的合法性、完整性和有效性进行审查,而美国除了形式上的审查,对主体资格条件,所申请的事项是否符合法规要求进行实质性的审核。因此,很多情况下,一款产品的外观在欧盟可以申请外观专利并且很快核准注册,在美国能申请外观专利需要长的审查时间,还可能最终没有获得授权

 

另外,欧盟美国都承认6 月的国际优先权,自在中国首次提出外观设计专利申请之日起6月内又在欧盟申请注册或者在美国申请同一外观设计,可以享有优先权。

此外,申请人首先在美国提出一项专利申请后,可以在12月内美国提出新的外观设计专利申请,并享有在先专利申请的申请日,并不丧失新颖性,即美国国内优先权。

 

欧盟外观专利和美国外观专利的区别主要体现在以上几个方面,两者各有优势,当然了,申请人主要还是需要根据自身情况选择合适的申请类型。


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