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13问:企业的产品研发人员必备的专利相关常识

发布日期:2022-03-31 作者:赛贝知识产权平台

对于大中型科技企业,知识产权保护的落实通常借助设立知识产权管理部门。在构建研发及保护的体系中,需要知识产权专业人员和研发人员良性互动,协力合作。


对于小微企业,知识产权的保护较多采用委外代理的方式,研发人员仅提供技术交底,研发人员对知识产权特别是专利这块专业性较强的知识较为欠缺。研发人员(发明人)作为贡献创新技术方案的关键一方,如果懂得一些专利知识的常识,对知识产权保护是大有助益的。


我司长期接触各类发明人,在接触发明人的过程中也发现很多发明人提出的共性的常见的问题,特别梳理一下,归纳为针对研发人员的专利相关疑问进行解答的基本常识。


[问题1]:是不是递交了申请,就有专利权?


专利申请是审批授权制度,递交申请不一定就能授权。专利申请类型包括发明、实用新型和外观设计。发明专利公开后,经过申请人申请实质审查,符合授权条件的,就授予发明专利权。是否授权,需要依据实质审查的结果来决定。


[问题2]:自主研发的产品及技术等,申请专利没问题吧?


研发人员认为只要是自主创新,就有了自主知识产权。其实不然,专利是一种垄断权,自主研发的技术成果如果不申请专利,就得不到法律确认和保护。在我国,专利申请采用的是先申请原则。因此,研发人员如不及时申请,而被他人抢先申请并被授予专利权,研发人员就无法追究他人的法律责任。


[问题3]:目前只有构思,能不能申请?


部分研发人员觉得技术方案还未投入生产,也没有产品问世,此时申请专利是为时过早,等产品大规模投入生产后再申请专利更合适。专利申请的基础不是已经在市场上存在的产品,也不一定是已经成型的产品。只要有了切实可行的想法,即满足利用自然规律+解决技术问题+有技术方案+工业上可利用的条件,就可以着手申请专利了。


[问题4]:产品已经出货了,还能申请专利吗?


发明人着急赶生产任务,过后发现已经出货了才想起要申请专利保护,其实,这样是比较不妥的,即使侥幸获得授权,专利也处在不稳定状态之中,因为专利的新颖性可能已经被破坏。此时如果发现有人侵权并提起诉讼,侵权人较大可能会以专利申请之日技术已经被公开为由进行抗辩,若抗辩成功,之前花费的精力、时间、金钱统统付之东流。专利申请要尽早。


[问题5]:专利申请了,什么时候可以授权?


实用新型专利审批快,可尽快获得相应保护,通常需1年左右时间;发明专利则通常需2~5年审查批准时间。随着国家对知识产权程度的提高,专利审查批准的时间也相对缩短。从近两年的审查情况看,实用新型专利通常9个月左右即可授权;发明专利通常则需2年半-4年左右;外观设计专利通常6个月左右。


[问题6]:只要授权,就能保护我的产品或技术了?


不一定,专利权保护范围,是指专利权效力所及的发明创造的技术特征和技术幅度。因此,专利权范围即是专利权的保护范围。虽然专利获得授权,但也有可能出现专利保护范围不能保护产品或技术的情况。因此专利权较合理范围的获得除了受产品设计水平或技术水平影响外,还受专利代理师对专利权范围撰写的掌控度影响,选择有品质的代理所显得很重要。另外专利权是一种排他实施权,发明人的产品仍有可能落入别人的基础专利范围,或仍有侵权风险。


[问题7]:发明的核心技术是别人的,能不能申请改进专利?


可以,如果在现有专利的基础上进行改进,取得新的技术效果,即可申请新的专利。如果你发现原专利中存在的问题,可以予以改良,形成新的专利技术,就可以申请专利,这属于改进型发明,是比较常见的发明创造类型。


[问题8]:一个产品或项目可以申请多件吗?仅是发明的改进需不需要再申请?


一个产品或项目的研发过程如涉及多项技术改进或创新,可针对性分析创新点进行挖掘布局,以期形成牢固的专利组合或专利包。有部分发明人认为申请了一项专利后就无需再布局专利,即使开发出了迭代产品或新改进,也不再申请专利。这种做法的后果与未申请专利相当,因为当他人对该产品有了改进并申请了专利,反过来就限制了原专利权人产品的更新换代,这就会导致原专利权人不经意间反而变成了侵权人。


[问题9]:一项技术成果只能申请一类专利?


不一定,有部分发明人认为一项技术成果一次只能申请一类专利,即只能申请发明专利或只能申请实用新型专利或者只能申请外观设计专利。一项产品发明可同时申请多种专利,技术方案也可以同时申请实用新型和发明专利。对于一些重要的产品发明,若发明人只申请了发明专利,而此时他人“双管齐下”,同时申请发明专利和实用新型专利,那么他将先获得实用新型专利,拥有了产品的专利权。发明人若使用该产品,反而构成了侵权。


[问题10]:产品仅在中国申请了专利,但产品将出售到他国例如美国,能获得保护吗?


不能获得保护,专利具有地域性,专利只在申请国家或地区有效。所以一件产品将销往多国,其专利申请亦需考虑多地布局。


[问题11]:产品已经申请了专利,还要确认专利侵权问题吗?


专利权又叫排他实施权,即:他人未经专利权人许可不得实施。因此即使产品已经申请了专利,但仍不排除其落入别人基础专利的范围而构成侵权,所以,产品出售前,需进行专利风险评估。专利是用来给限制别人用的,而不仅仅是给自己用的,因此,研究围绕竞争对手的产品事先部署相应的专利,然后通过专利来限制、打击竞争对手,有时对竞争对手会达到其他传统的竞争手段所不具备的打击和制约效果。


[问题12]:专利申请是保护技术成果的唯一方法吗?


对技术成果的保护可以采用两种方式:申请专利通过法律加以保护,和通过商业技术秘密由技术持有人自己加以保护,两者各有利弊。如果技术成果申请了专利,当别人侵权时可以通过法律的强制性制裁侵权人保护专利权人的利益;不利之处就是必须充分公开技术方案,公开到使这一领域的普通技术人员能通过公开的技术方案加以实施的程度,这就给别人提供了在此技术方案基础上进一步研发的机会。如果技术成果采用商业技术秘密加以保护,不用像申请专利那样公开技术方案,如果保护措施得当,别人难以了解。


[问题13]:有专利证书,专利权就是有效的吗?


不一定,专利权期限是指专利权的法定期满终止时间。从专利权授权公告之日起,如无因其它事由造成专利权终止的,则该专利权到专利权期限届满之日终止。根据专利法的规定,发明专利的期限为20年;实用新型专利和外观设计专利的期限为10年,均自申请之日起计算。一旦专利到期,专利权即终止。目前因未缴费导致专利权提前终止也是较为常见的,在Patentcloud平台(https://app.patentcloud.com/index.html)上检索专利能快速获知专利权的最新法律状态。例如下图所示:

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以上的专利常识对提升研发人员专利保护意识是积极的,但企业或者研发人员想打造核心专利来助推经济转型或助推新兴产业发展,仍还不够,企业或研发人员仍需借助知识产权专职人员协力探讨推进。


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