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浅谈外观设计专利权评价报告的重要作用及操作流程

发布日期:2019-11-26 作者:赛贝知识产权平台

近日,国家知识产权局发布2019 年1-10 月知识产权主要统计数据,其中提到,截至 2019 年 10 月底,我国发明专利有效量为 262.0 万件,实用新型专利申请179.4 万件,外观设计专利申请58.3万件。我国民众申请专利的热情越来越高,而对于专利知识的了解和普及也越来越重要。


说到专利知识,大家了解最多的可能是专利申请流程、申请费用以及注意事项等等。其实在专利领域,还有一个非常有必要了解的知识点,那就是专利权评估报告。


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专利权评价报告是人民法院或者管理专利工作的部门审理、处理专利侵权纠纷的证据,主要用于人民法院或者管理专利工作的部门确定是否需要中止相关程序。评价报告对明确实用新型和外观设计专利权的稳定性,提高知识产权制度的公信力有必要的意义。


专利法第61条第2款规定,专利侵权纠纷涉及实用新型专利或者外观设计专利的,人民法院或者管理专利工作的部门可以要求专利权人或者利害关系人出具由国家知识产权局作出的专利权评价报告。


近年来,随着专利申请量的大幅提升,专利侵权事件也频频发生,在专利侵权诉讼过程中,专利权评估报告就格外重要。据国家知识产权局专利局外观设计审查部数据显示,截至2015年8月15日,我国外观设计专利权评价报告请求量累计突破1万件,请求量呈现快速增长态势。


为了确保专利权评价报告的权威性和准确性,外观设计审查部制定了严密且规范的流程,首先由专利权评价报告管理员分配任务,具有专利权评价报告评价资格的审查员收到任务后,对评价报告请求书及其相关文件进行核查,并对该件专利进行检索、分析和评价,做出专利权评价报告,然后由外观设计审查部相关负责人对报告进行复核,最终制作形成报告。总体来看,外观设计专利评价报告一般按照以下步骤进行:


(1) 确定评价外观设计专利的评价文本

首先需查看需做评价的授权公告文本是否存在视图上的缺陷,例如投影关系是否对应等问题,来审查其是否满足专利法第27条第2款规定的提交的视图或者照片是否清楚的要求,其次,需要核实案卷,查看是否存在修改,如果有修改,要审查其是否超出申请日提交的文件所表达的范围,该修改是否符合专利法第33条的规定。


(2) 对评价的外观设计专利进行判断

是否存在明显的实质性缺陷,属于不需要进行检索的情形,比如要审查其是否是保护的客体,是否满足专利法第 2 条第 4 款的规定,是否属于专利法第 5 条第 1 款或者第 25 条第 1 款第(6)项规定的不授予专利权的情形。若存在上述的情形,则以此作为评价专利不具有专利性的依据,直接作出评述,若不是,则可以进行检索来进一步审查其专利性。


(3) 在中国智能数据库中进行检索

检索时首先在使用外观设计的产品所属领域内进行,来检索其现有设计的状况,看其是否存在不符合专利法第23条第一款和第二款的情形,一般还要进行扩展领域的检索,还要看其是否存在组合和转用的情形,根据实际情形要进行跨领域的检索。在检索时,一般以产品所在领域的分类号进行检索,同时使用产品名称中的关键词和简要说明的文字解释说明,检索出与评价专利整体和设计特征相近的现有设计,找出与评价专利最相近的现有设计作为对比设计;分析对比设计与评价专利,找出二者的相同设计特征和区别设计特征;在必要情况下,对区别设计特征进行二次检索,同样是使用产品名称中的关键词、分类号,以及图形要素在所属领域内进行检索,检索出带有与该区别设计特征相同或者相近的现有设计。


为了确定是否存在抵触申请,审查员还检索在该外观设计专利的申请日之前向专利局提交、并且在该外观设计专利的申请日后公告的外观设计专利。为了确定是否存在重复授权,审查员还要检索在该外观设计专利的申请日向专利局提交的、并且已经公告的外观设计专利。在检索时还要考虑有优先权的外观设计专利,因此,要从该外观设计专利的申请日向后延六个月进行检索。


必要时,审查员根据审查领域的经验,还要针对非专利文献进行进一步的检索,进行非专利文献检索的途径是互联网或者查专业期刊。


需要注意的是,专利权评价报告是针对实用新型和外观设计的,不是针对发明专利,发明专利申请在专利局实质审查的时候会进行检索,所以发明不需要专利权评价报告。而实用新型在审查的时候未进行检索,所以专利权不稳定,有的公司为了确定专利在后续实施过程中不会造成侵权或者被无效,会请求作出评价报告,以从一定程度上确定本专利的稳定性。所以,只有企业专利是实用新型或者外观设计的时候,才需要申请作出评价报告。


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