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高通诉苹果专利侵权申请“诉中临时禁令”,且看高通和苹果如何斗法

发布日期:2018-12-17 作者:张烨/赛贝知识产权平台

2007年1月,在史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)发布第一款iPhone后,苹果手机就成为了手机界中的一朵奇葩,高昂的价格也无法影响苹果粉丝对它表现出来的狂热,一直持续到今天。


中国是苹果手机的重要市场,苹果每年营收的20%来自于中国。苹果的新掌门人库克自从上台以来,就一直热衷于讨好中国人民,比如最新手机新加入的「双卡双待」功能就被坊间成为「中国特供」功能。然而,最近的高通诉苹果专利侵权的案子,可能将成为苹果手机在中国的「滑铁卢」。


同为美国公司的高通,跑到中国来告苹果,诉其在触摸屏上调整照片大小和管理应用程序两项专利上侵权。高通在今年7月10日向福州中院申请「诉中禁令」,请求让苹果公司先行停止侵犯专利权行为。


2018年12月10日晚,高通在其官网发布了一则声明,声称福建中级人民法院已经颁布了诉中临时禁令,要求苹果立即停止侵权行为,其中包括在中国进口、销售和许诺销售未经授权的相关产品。相关产品包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。按照禁令,这些机型将被禁止在中国出售。


距离判决已经过去了几天,赛贝小编打开苹果官网,瞅了一下却发现,苹果官网在售的手机与判决前并无二致,涉案手机仍能正常购买,这是怎么一回事呢?


我们先来看看涉案的两项专利。


涉案专利一申请号:200480042119.X


1


该专利主要是保护拍摄图像并自动调整大小,保证相同图像在纵向定向以水平位置显示相同图像(调整)及个性化的调整,比如调整大小、裁切、旋转图像,之后将图像指定到终端功能上(重设)。此技术方案与所知信息中的「使消费者能够调整和重设照片的大小和外观」是相符合的。


涉案专利二申请号:201310491586.1


2


该专利主要保护通过触摸屏对应用程序的显示、拖拽实现对应用程序的关闭、滑动、分组等管理功能。此技术方案与所知信息中的「在手机上浏览、寻找和退出应用时通过触摸屏对应用进行管理」是相符合的。


法院认为,高通公司的请求是有依据的。法院同时提到,高通针对涉及被侵权的专利,提供了专利的副本,这证实了高通公司是专利的专利权人。


为了向法院申请「诉中禁令」,高通同时提出了以下内容:


高通公司提出,如果苹果公司的侵权行为不及时被制止,将会造成后续侵权赔偿数额难以计算等问题。此外,苹果新型号的手机上市也会进一步扩大高通公司的损失。


高通公司还认为苹果公司的侵权行为将损害中国市场上已经与高通公司建立许可关系的其它手机厂商的产品竞争力。高通公司为此除了负担了5000元的案件申请费,还提供了3亿元人民币的担保。


根据相关规定,相关要求在裁定书送达后就立即开始执行,效力持续至判决生效之日。如不服裁定,可在收到裁定书之日起十日内复议一次,复议期间不停止裁定的执行。同时因为该判决属于诉中禁令,所以只有一审,不可上诉。


大家对「诉中禁令」可能不太了解,我们就高通在这个案件中提出的几个内容,做几个解释。


诉中禁令,又称为诉中行为保全。根据中国民事诉讼法的相关规定,人民法院对于可能因当事人一方的行为或者其他原因,使判决难以执行或者造成当事人其他损害的案件,根据对方当事人的申请,可以裁定对其财产进行保全、责令其作出一定行为或者禁止其作出一定行为。


第一:为什么案件还没有审理,就要苹果公司停止侵犯专利权行为,还不知道这个案子是不是真的侵权了呢?


关于专利纠纷解决的办法,我们可以参照《专利法》的第六十条规定。


高通公司作为专利权人,可以向人民法院提出诉前责令苹果公司停止侵犯专利权行为的申请,也可以请求管理专利工作部门处理,如果管理专利工作的部门认定侵权成立,就可以责令苹果公司立即停止侵权行为。也就是说,专利权人可以提出这一请求,但批不批准,仍然需要相关部门的认定过程,初步判断案情,以及时减少被侵权人的损失。


第二:高通为什么要提供专利副本呢,提供了专利副本就可以证实自己是专利权人吗?


这里的主要依据来自于《最高人民法院关于对诉前停止侵犯专利权行为适用法律问题的若干规定》。依据上述规定,高通需要提交一份「证据」,但为什么是副本呢?


一件专利如果有两名以上的专利权人,根据共同权利人的请求,专利局可以颁发专利证书副本,专利证书副本标有「副本」字样。专利证书副本与专利证书正本格式、内容一样。专利证书副本跟专利证书一样是真实有效的证据文件。


第三:为什么高通公司作为被侵权人,反倒要为此提供3亿元人民币的担保,并负担了5000元的案件申请费?


主要依据同样是出自于《最高人民法院关于对诉前停止侵犯专利权行为适用法律问题的若干规定》。


这同时也回应了我们的第一个疑问。如果经过法院审理,最终判定高通公司提出的申请不合理,那么因为法院颁布了「诉中禁令」而给苹果公司造成的损失,就需要高通公司提供的担保来进行一定的赔偿。


第四:法院下发了裁定书,为什么苹果公司没执行?苹果手机还能不能在中国销售呢?


福州中院为高通诉苹果的案子颁布了针对苹果的诉中临时禁令,依据福州中院的裁定,苹果公司应立即停止进口、销售和许诺销售苹果手机。


据最新消息,因为苹果三个子公司拒绝签收法院裁定书,导致裁定书退回。针对此事,高通向中国法院提交了强制执行(禁售)申请。


这也许能解释为什么我们看到,苹果官网上iPhone 8等产品正常出售,而且据悉线下也有苹果专卖店称未收到禁售通知的情况。


诉中禁令,作为临时禁令,裁定对此前的行为没有溯及力,这一决定仅能约束苹果公司在裁定生效之日后的行为。此前已进口、销售和许诺销售的行为不会被执行。比如已经分销到电商或线下渠道商的被控侵权产品,还可以继续进行销售。当然,如果案件经法院审理,最终判定侵权成立,高通公司可以通过请求损害赔偿的方式,让苹果对该部分损失做出赔偿。


事实上,即使侵权成立,苹果手机也不是一部都不能卖。本案专利非通讯专利或硬件专利,为软件专利。据了解,相关专利仅被应用于苹果手机中iOS11及以前的版本,而升级后的iOS12系统很有可能不再落入专利的保护范围。


所以大家可以注意到,在进口和销售禁令中,不包括苹果的最新设备:XS、XS Max和XR。也有消息指出,苹果已经将目前在售iPhone X,iPhone 8等系统升级至iOS 12。


对于苹果这个不得而为之的挣扎之举,高通则回应称:“该诉中临时禁令现已生效。诉中禁令裁定不涉及手机安装的操作系统。(即禁令针对的是特定型号的iPhone手机,与其中搭载的操作系统版本无关。)苹果公司在庭审中也曾提出类似的论点,但法庭随后仍下达了该裁定。如果苹果公司违反该禁令,高通将通过中国法院体系的执行庭寻求对判决的强制执行。”


无论最终斗争的结果如何,此次案件从另一个层面提醒了大家,专利申请的重要性。有媒体甚至指出:中国知识产权保护正迎高光时刻。


一家技术公司的良好发展,离不开维护核心技术,做好专利盘点、专利分析 、专利挖掘、专利布局、 专利检索 、竞争对手分析等一系列的手段。专利工作做好了,在遇到侵权时就能拿出有力的杀手锏,反过来,在遇到被诉时也能拿出有效的防护罩,攻防兼备、进退自如。


高通和苹果如此重视在中国的诉讼,是由于中国对于双方来说,战略意义都是巨大的。高通65%的营收来自中国,而苹果在中国布局了世界上最庞大的生产产业链。苹果在中国获得禁令,对于全世界的大公司来说,都是个很好的信号,以后中国的知识产权,也将被各个企业所重视。


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