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苹果最痛恨的专利流氓——Uniloc究竟是何方神圣

发布日期:2019-07-11 作者:赛贝知识产权平台

在科技圈内提到专利流氓,科技大佬们都恨得牙根儿痒痒,很多科技公司都深受其害,美国德克萨斯东区的专利流氓更是大行其道,数据显示,全美超越40%的专利诉讼都在德克萨斯东区立案,其中90%案子来自“专利流氓”。为了躲避这些专利流氓,苹果甚至无奈关闭了德克萨斯州的两家线下零售店,可即便是这样,苹果公司依然没能躲避掉专利流氓们的“迫害”。


我们在此前的文章《专利流氓起诉苹果键盘专利侵权,盘点这些年苹果与专利流氓的“爱恨情仇”》中也为大家盘点过苹果公司与专利流氓“你来我往”的交锋,苹果公司打过交道的专利流氓不少,但是要问他们最恨的是谁,恐怕必须是Unilo了。


有数据统计,在2017年,Unilo几乎每两到三周就对苹果专利侵权诉讼进行一次升级。Uniloc的运作手法很简单,就是针对苹果产品找相关专利,苹果产品中几个出名的特征都被起诉个遍,估计苹果内部都成立了专门应对Uniloc专利诉讼的团队。


那么这家让苹果深恶痛绝的专利流氓企业究竟是何方神圣呢?连苹果都不能奈他何。今天赛贝小编就来为大家详细介绍一下这家臭名昭著的专利流氓——Unilo。


1992年,一个叫Ric Richardson的胖子创立Unilo,起初也是一家正儿八经的软件开发公司,并且拥有自己的专利技术,比如 1992 年就获得了一项比较有名的软件注册系统专利,并用这项技术和IBM合作,打击盗版软件。后来为盗版软件头疼的微软也开发了一个软件激活程序,基本上跟Uniloc的这项专利技术相同。Uniloc就起诉微软侵权,美国法院于 2009 年判微软构成专利侵权,处以 3.88 亿美元的赔偿金,最终以微软付出一笔不菲的和解费结束纠纷。


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可能是尝到了甜头,Uniloc一朝顿悟,后来专注于专利授权事务,通俗的讲就是变成了“专利流氓”。


Uniloc是美国出了名的专利流氓,在美国的大科技公司几乎都被它起诉过,Google、亚马逊、微软、索尼无一幸免。而苹果则是他们最喜欢“薅羊毛”的对象。


2016年,苹果公司刚刚公布新版iMessenge,Uniloc认为iMessenge上的语音记载和传输功效,与自己持有的四项“即时 VoIP 通信系统及解决方案”相关专利有重合之处。于是,Uniloc在美国德州东部地域联邦法院提起专利诉讼,并要求苹果补偿其执法诉讼费以及其他补偿。


2017年4月,Uniloc因苹果地图、苹果ID和远程软件升级的三项内容专利向苹果公司提起过诉讼


2017年5月,Uniloc就因定位AirPlay、自动拨号和电池技术对苹果提起过诉讼


2017年6月,Uniloc指控苹果侵犯发明者菲利普•卡恩的知识产权


2017年8月,Uniloc起诉苹果公司侵权,指控该公司的iOS版Apple TV Remote应用侵犯一项1999年申请的专利。


2017年10月,Uniloc对苹果提起诉讼,这一次涉及苹果手表的 GPS 功能。


2018年10月18日,专利流氓Uniloc在美国德克萨斯西部地区法院起诉苹果专利侵权,这次目标是苹果的Facetime技术,用来起诉的美国专利号为US8539552B2。


除了苹果之外,其他大型科技企业也都是Uniloc“薅羊毛”的对象,在过去一段时间,该公司除了起诉苹果之外,其他公司包括动视暴雪、Aspyr、Electronic Arts、迈克菲、微软、Rackspace、世嘉、索尼、Symantec等也在其起诉目标之内,最近几年,其他亚洲科技巨头(比如三星和华为)也都纷纷成为了专利流氓的靶子。


如今,亚洲科技巨头们纷纷走向全球,甚至一些规模不大的初创公司也开始进军海外市场。然而,像Uniloc这种希望通过打专利官司快速拿到赔偿的“专利流氓”会越来越多,他们的专利诉讼给这些企业设置了巨大障碍,也给其他科技公司敲响了警钟。


关于应对专利流氓的方法,赛贝小编在此前的文章中也介绍过了,详情可查看《瑟瑟发抖!你的专利可能随时会被恶意勒索,企业如何应对“专利流氓”》。虽然目前我国的专利流氓现象还未泛滥成灾,但是随着今年来我国对知识产权保护的保护力度持续加强,对于专利侵权赔偿方面的惩罚力度也会有所提升。再加上美国目前在对抗专利流氓上已有相当丰富的经验,美国的专利流氓势必会大举进入中国。所以赛贝知识产权平台提醒大家,切勿忽视专利保护和专利申请,给专利流氓可趁之机。


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